La Varicela y sus complicaciones

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Hace unos días, se reportó la muerte de una niña a causa de varicela complicada en Lima y muchos padres de familia no tienen la información necesaria sobre esta enfermedad prevenible. La Sociedad Peruana de Pediatría ha elaborado este artículo con información sobre la enfermedad y estoy segura que será de mucha ayuda para todos. 

  • La Varicela es una infección causada por el virus de varicela-zóster (VVZ).
  • Los signos y síntomas son: 
    • Fiebre.
    • Lesiones en la piel desde ronchas, ampollitas y costras.
    • Dolor de cabeza.
    • Malestar general.
  • La varicela tiene distribución mundial. Entre 52% y 78% de los casos afectan a niños menores de 6 años.
  • A falta de vacunación, el número anual de casos de varicela en un país determinado es cercano al de los nacimientos de ese país. En el Perú la cifra sería de alrededor de 500 mil pacientes.
Es importante tener en cuenta que los casos que reporta el Ministerio de Salud, son la mínima parte de casos que realmente enferman.

La Varicela no es siempre una enfermedad "Benigna" 
La varicela puede complicarse con infecciones graves en la piel, neumonía e infecciones en el sistema nervioso (encefalitis).

¿Quienes se complican?
  • Las complicaciones y hospitalizaciones por varicela pueden presentarse en niños y adultos completamente sanos.
  • En los pacientes con alguna enfermedad o que reciben algún medicamento que les "baja las defensas" la enfermedad puede ser más agresiva.
  • Los adolescentes y adultos jóvenes se complican más. 
  • La varicela en el recién nacido también es muy grave.

Varicela congénita
  • También una mujer embarazada, si le da varicela en el primer trimestre, puede contagiar a su bebé en el útero y producir malformaciones (amputaciones, ano no perforado, alteraciones en el cerebro)
  • El virus de la varicela también puede producir Herpes Zoster en el los pacientes que tuvieron varicela.

Además la enfermedad cuesta a las familias porque...

  • Los cuidadores se ausentan del trabajo y los niños dejan de ir a la escuela.
  • Cuando hay brotes, las atenciones en emergencia y consultorio no se dan abasto.
  • Cuando hay brotes dentro de los hospitales, hay que cerrar las salas dejando de operar o atender pacientes que necesitan ser hospitalizados.


    La varicela no es una enfermedad benigna y se puede prevenir a través de una vacuna.


    La vacuna contra la varicela.

    • Se coloca en niños sanos a partir de los 12 meses de edad y luego a los 4 años.
    • Se puede usar en niños mayores, adolescentes y adultos que no hayan tenido la enfermedad.
    • En caso de brotes, se puede usar antes de los 12 meses (desde los 9 meses de edad).
    • Se puede usar en los contactos de los pacientes enfermos, idealmente entre los 3 y 5 días después de haber estado en contacto.
    • Previene las complicaciones, hospitalizaciones y muerte por varicela.
    • Previene formas graves de varicela.
    • Idealmente se colocan 2 dosis de vacuna según la recomendación médica. 

    ¿Qué más podemos hacer cuando alguien ya está enfermo de varicela?

    • Paracetamol para la fiebre.
    • Baño diario con agua y jabón de avena para evitar que las lesiones de la piel se infecten.
    • Corte de uñas para evitar el rascado.
    • Uso de antihistamínicos si hay demasiada picazón, para evitar el rascado.
    • Llevar al médico si observa algún signo de alarma (duerme mucho, vómitos, dolor de cabeza intenso, fiebre que no baja, lesiones en la piel muy rojas o que se tornan "negritas", no quiero comer o tomar líquidos).

    Tengamos siempre en cuenta que si nuestros hijos están enfermos o se están curando de alguna enfermedad, es indispensable no llevarlos donde hay más niños. La mayor etapa de contagio es cuando hay lesiones que se presentan como bolitas con agua. 

    Además, si quieren leer más información y experiencias relacionas a la varicela, pueden darle click AQUÍ.

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    1 comentarios

    1. Anónimo1/31/2018

      Hola Yordana me queda un duda el Minsa no pone esta vacuna no? recien me doy cuenta . Recomiendas algun lugar particular donde pongan las vacunas gracias

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